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Sophie de Menthon

Karthage, brulant du desir de tirer vengeance de ces echecs, fit passer, en 340, de nouvelles troupes en Sicile sous le commandement de Hannibal et de Amilcar; mais ce ne fut que pour essuyer un nouveau et plus complet desastre. Je commencai a payer peu-a-peu la dette que j’avois contractee; et afin d’etablir mon credit et ma reputation, comme commercant, j’eus soin, non-seulement d’etre laborieux et frugal, mais d’eviter toute apparence du contraire.

Avec ce surplus enorme de 40,000 hommes, avec des masses de soldats aguerris contre des corps boiteux completes par des paysans, ils etaient surs de tout, et cependant, ils essayerent la tromperie, les pourparlers qui a Blenheim avaient detrempe les courages. Ce n’est ni la malignite spirituelle et savante de Beranger, poute d’opposition, epigrammatique, liberal, mais nullement populaire; ni la belle et naive poesie homerique de Mistral dans son poume antique de Mireille: c’est un patois pour les veillees des peuples de Provence!

L’opinion enracinee du fatalisme, et bien plus encore la barbarie du gouvernement, ont empeche jusqu’ici les Turks de se mettre en garde contre ce fleau meurtrier: cependant le succes des soins qu’ils ont vu prendre aux Francs a fait depuis quelque temps impression sur plusieurs d’entre eux. Elle etait ainsi concue: D’apres les indications que Votre Majeste m’a fait donner dans le courant du mois de juillet dernier, et d’apres celles qui me sont parvenues depuis, il ne m’est plus permis de douter que le Tout-Puissant a dispose des jours de douleurs de Napoleon, mon epoux.

, les deputes pourraient s’occuper d’autre chose que de se faire les complices, les associes, les hommes liges des ministres, n’en ayant rien a craindre ni a esperer, et, ne fut-ce que pour ne pas s’ennuyer, s’occuperaient des interets de leurs commettants et des affaires de l’Etat. La princesse de La Tremoille trouva bon de traiter tres durement monsieur d’Aubusson avec qui elle etait liee et qu’elle voyait habituellement; il lui demanda ce qu’il avait fait pour meriter ses rigueurs: Je pense que vous le savez, monsieur.

Ce debut annonce au lecteur qu’il doit assister a de sinistres scenes; s’il y consent, il penetrera dans des regions horribles, inconnues; des types hideux, effrayants, fourmilleront dans ces cloaques impurs comme les reptiles dans les marais. Il y a aussi des cas ou, a cote de la tendance perverse de l’instinct, l’attrait pour les plaisirs reguliers est encore a peu pres conserve et des rapports sexuels normaux ont encore lieu a cote des manifestations perverses.

La force deconcertee et stupefaite devant le droit, l’arrestation de la guerre par l’esprit, c’est, o Voltaire, la violence domptee par la sagesse; c’est o Homere, Achille pris aux cheveux par Minerve! 1 L’honneur ne consiste pas dans l’opinion d’autrui sur notre merite, mais uniquement dans les manifestations de cette opinion; peu importe que l’opinion manifestee existe reellement ou non, et encore moins qu’elle soit, ou non, fondee. Plus tard, et pour protester encore contre le hasard de sa trop bonne mine, il s’etait fait, a l’ecole de droit, une tete sophie de menthon puritain farouche, ce qui ne nuisait en rien au naturel le plus aimable et le plus gai que j’aie rencontre en ma vie.


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