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Sophie de Menthon

Elle etait depositaire de la fortune de la princesse, consistant en une somme de cinq cent quarante-neuf mille florins de Vienne, qu’en juin 1791, a l’epoque du voyage de Varennes, Marie-Antoinette avait fait passer avec ses diamants a l’Empereur son frere, par l’entremise du comte Sophie de Menthon Mercy. Pierre Cambremer voit sa femme blessee; il croit que c’est un voleur, comme s’il y en avait dans notre pays, ou l’on 20peut porter sans crainte dix mille francs en or, du Croisic a Saint-Nazaire, sans avoir a s’entendre demander ce qu’on a sous le bras.

La liasse qui venait ensuite contenait des lettres du capitaine classees par ordre de date, les premieres d’une grosse ecriture d’enfant qui, avec le temps, allait en diminuant et en se caracterisant. Il trouvait lumineuse et profonde l’idee de construire autour de notre sol des royaumes capables de nous resister, un royaume des Deux-Belgiques et un royaume Subalpin: l’un pour la maison d’Orange, protegee de l’Angleterre, l’autre pour la maison de Savoie, protegee de la Russie.

Il me semble que Sylla fit mieux; car il se vengea d’abord, et resigna sa puissance quand il fut arrive au faite, rouge encore du sang de ses ennemis, exemple le plus beau que l’on connaisse du dedain d’un grand homme pour des miserables. Les objets enleves etaient en eux-memes moins considerables par la valeur que par le nombre: c’etaient de mauvaises hardes, de vieux draps de lit, des chaussures eculees, deux casseroles trouees, et, pour tout enumerer, deux bouteilles d’absinthe blanche de Suisse.

Sans doute, dans son introduction, il indique en passant quelques moyens de regenerer les colonies; mais la pensee qui le preoccupe avant toutes les autres ne lui permet pas de s’arreter longtemps a ces preliminaires. Cher cousin Charles, dit alors l’Empereur, que pourrai-je faire pour reconnaitre la sincere affection que vous nous montrez, le grand honneur que vous nous temoignez, et les dons precieux que nous avons recus de vous? Je trouve que ces lions ressemblent un peu trop a des chiens: ce sont des sculptures d’origine phenicienne qui furent trouvees par les Arabes dans des fouilles et adaptees par eux telles quelles a leur fontaine.

Girod (de l’Ainproposa, par voie d’amendement, cette redaction qui fut adoptee: Le recouvrement de la retribution ne donnera lieu qu’au remboursement des frais par la commune, sans aucune remise au profit des agents de la perception. Impassible, il reprend la parole: Le jugement que vous venez de prononcer, Atheniens, m’a un peu emu; mais ce qui m’etonne bien plus, c’est d’etre condamne a une si faible majorite; car, a ce qu’il parait, il n’aurait fallu que trois voix de plus pour que je fusse absous.

Elle ne le flatte pas, d’ailleurs, et raconte parfaitement (27 janvier 1720tous ses travers: Feu Monsieur aimoit beaucoup les bals et les mascarades; il dansoit bien, mais c’etoit a la maniere des femmes; il ne pouvoit danser comme un homme, parcequ’il portoit des souliers trop hauts.


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